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Sculpteo新增性能出色的TPU材料3D打印服务

作为一位3D打印爱好者,您可能已经知道,3D打印的效果在很大程度上要受到使用材料的影响。近日,法国著名3D打印服务提供商Sculpteo就在其SLS 3D打印服务范围中增加了一种全新的材料——弹性十足的塑料TPU。该公司称这种材料很适于医疗、时尚等领域的3D打印应用,因为对于3D打印穿戴产品来说,它是一个很好的选择。

Sculpteo公司在其网站上解释说,这种粉末是专门为SLS 3D打印技术设计开发的,其硬度级别为65A(肖氏硬度),这使它非常有弹性,甚至能够产生复杂的力学性能。

它也相当容易使用,与其他常见的SLS用塑料粉末材料没什么区别。“因为它是基于粉末工艺的,TPU在3D打印过程中不需要构建支撑结构,其粉末本身即构成了支撑。这就给了机械工程师和设计师在创作中很多自由,甚至包括制造联锁和活动部件的能力。”Sculpteo公司自豪地说。尽管这种材料通常不会用在很大的平面上,但是它在复杂的几何形状上应用相当广泛,因为它在薄的时候(可达到的最小厚度为1.2毫米)会非常柔软,而在厚的时候则变得很硬。

更重要的是,这种材料已经成功地投入应用。Sculpteo公司还在正在举行的CES 2016上展示了使用这种材料打印出来的结果,其中有几个高品质的手术模型,比如我们可从上图见到的心脏模型——这是与巴黎Institut Montsouris Paris的Jean-François Paul博士合作开发的,它模拟了实际心脏的所有物理属性。该公司称,这些项目证明了3D打印的TPU非常适合用于制造外科复制品,以用于准备复杂的手术。

但是,更加让人印象深刻的是该公司与巴黎高级时装学院(ESMOD)毕业生Anastasia Ruiz的合作。后者大量使用TPU材料开发她的“Virus(病毒)”系列时装——该时装上覆盖的图案来自她同显微镜中观察病毒细胞获得的灵感。Ruiz解释说,她对于最先进的技术非常着迷,同时发现TPU是一种完美的材料,因为它重量轻、有弹性,能够用来3D打印非常复杂的形状。因此她就用这种材料来复制3D形式的病毒细胞并用在裙子上。

在此之前,我们看到的很多3D打印时尚服饰,包括裙子,通常都是放弃了所有的传统材料和制造工艺。但是Ruiz却更多地将3D打印看作一种辅助的制造工艺,将其与传统材料与工艺一起使用——这使她的裙子更适合穿、更舒服。事实上这个Virus系列服装还包含着3D打印的尼龙部件。

由上图可见,这件裙子的表面基本上覆满了TPU材料的图案——其部分目的是为了展示这种材料是多么柔软。“为了充分使用这种柔性的3D打印材料,Anastasia决定设计泡泡裙。Anastasia设计的图案使我们能够从两个层次打造细胞的3D模型,从而创造出特殊的视觉效果。”他们补充说。它不仅看起来非常漂亮而且实际上穿起来也不错。如果您想在现实中看到它,请去参观Sculpteo在拉斯维加斯电子消费展上的展位。